2 juillet 1940

Contrairement au jour précédent, le centre de gravité se déplace au nord lorsque les Britanniques décident de monter une série d’opérations visant à éliminer la chasse italienne présente à Assab.

La journée commence très tôt avec l’envoi de trois Blenheim du 39 Squadron RAF à 07h50. La défense adverse est, néanmoins, déjà en alerte après la visite de deux autres appareils anglais, puisqu’ils sont interceptés par deux Fiat CR 42 de la 414a Squadriglia CT. Un court affrontement éclate permettant de repousser les bombardiers, quoique l’un des Blenheim (L8387, Sgt Thornton ; Sgt Manly ; LAC Henry T. Downs) revendique la destruction au sol d’un chasseur ennemi. L’escarmouche s’étend avec l’arrivée de trois Gladiator du 94 Squadron RAF à 08h36. Le Sqn Ldr William T.F. Wightman (N2283) revendique deux Fiat CR 42, l’un au sol et le second en combat aérien face à une paire. Le Sgt William H. Dunwoodie (N2279), quant à lui, est occupé à mitrailler des véhicules lorsqu’il remarque un chasseur dans sa queue. Il réussit, en manœuvrant à se placer dans ses arrières et ouvrant le feu à toucher son adversaire, celui-ci s’écrasant au sol.

Côté italien, la 414a Squadriglia CT mentionne la perte de deux Fiat CR 42 et de leurs pilotes. Si le premier, le Serg Luigi Barengo est tué en combat aérien, le second, le Serg Fosco Celleri réussit à sauter en parachute, mais est victime d’un malaise lui imposant de rester deux mois à l’hôpital. En outre, un appareil est indiqué détruit au sol.

Plus tard, dans l’après-midi, cinq Wellesley du 47 Squadron RAF décollent pour bombarder à basse altitude, en raison de la couverture nuageuse, des concentrations de troupes dans le secteur de Metemma (le long de la frontière entre l’Éthiopie et le Soudan). Malheureusement, l’un des appareils (K7777) est touché par la défense antiaérienne et s’écrase au sol, près de Gallabat, causant la perte de tout son équipage (Plt Off Colin G. Bush ; LAC Joseph W. Davidson).

Pertes Commonwealth

11 Squadron RAF

Blenheim L4924

Flg Off Lawrence ; Sgt Hill ; AC1 Bowen

Endommagé par des tirs au sol, posé près de Ras Arar.

47 Squadron RAF

Wellesley K7777

Plt Off Colin G. Bush ; LAC Joseph W. Davidson (tués)

Abattu par des tirs au sol, Gallabat.

Revendications Commonwealth

39 Squadron RAF

1 Fiat CR 42 détruit au sol.

Sgt Thornton ; Sgt Manly ; LAC Henry T. Downs (Blenheim L8387)

Assab

94 Squadron RAF

2 Fiat CR 42 (1 détruit au sol, et un combat aérien).

Sqn Ldr William T.F. Wightman (Gladiator N2283)

Assab

94 Squadron RAF

1 Fiat CR 42 détruit en combat aérien.

Sgt William H. Dunwoodie (Gladiator N2279)

Assab

Pertes Italie

414a Squadriglia CT

Fiat CR 42

Serg Luigi Barengo (tué)

Abattu en combat aérien, Assab

414a Squadriglia CT

Fiat CR 42

Serg Fosco Celleri (blessé)

Abattu en combat aérien, Assab

414a Squadriglia CT

1 Fiat CR 42

 

Détruit au sol Assab

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